Puissances

La notation des puissances, introduite par Descartes, permet de faire une abréviation : \( 2 \times 2 \times 2 \times 2 \times 2 \times 2 \times = 2^6 \).

Le terme "puissance" serait une mauvaise traduction du grec ancien "amplification" (δύναμις).

La puissance est le nombre de fois qu'on multiplie une quantité par elle même.

Dans l'expression \( a^n \), le nombre a est appelé la base et le petit nombre n en haut à droite est l'exposant qui exprime le degré de la puissance.

On prononce "a puissance n" ou "a exposant n".

Conventions

Pour qu'une puissance existe, il faut au moins deux termes.

Il faut donc des conventions pour \( a^0 \) et \( a^1 \) :

Définition Convention
\( a^0 = 1 \) Toute base affectée de l'exposant 0 donne 1
\( a^1 = a \) Toute base affectée de l'exposant 1 donne la base elle-même

Propriétés

Propriété Démonstration Explication
\( a^x \times a^y = a^{x + y} \) \[\begin{align} 2^3 \times 2^4 &= (2 \times 2 \times 2)(2 \times 2 \times 2 \times 2) \\ &= 2^7 \\ \end{align}\] Produit de puissances de même base
\( \frac{a^x}{a^y} = a^{x - y} \) \[\begin{align} \frac{3^4}{3^2} &= \frac{3 \times 3 \times 3 \times 3}{3 \times 3} \\ &= 3^2 \\ \end{align}\] Quotient de puissances de même base
\( (a \times b)^x = a^x \times b^x \) \[\begin{align} (4x)^3 &= (4x)(4x)(4x)\\ &= (4 \times 4 \times 4)(𝒙 \times 𝒙 \times 𝒙)\\ &= 4^3 \times x^3\\ &= 64x^3\\ \end{align}\] Puissance d'un produit
\( (\frac{a}{b})^x = \frac{a^x}{b^x} \) \[\begin{align} (\frac{2}{5})^3 &= \frac{2}{5} \times \frac{2}{5} \times \frac{2}{5} \\ &= \frac{2^3}{5^3} \\ \end{align}\] Puissance d'un quotient
\( (a^x)^y = a^{xy} = (a^y)^x \) \[\begin{align} (5^3)^2 &= (5 \times 5 \times 5)^2 \\ &= (5 \times 5 \times 5)(5 \times 5 \times 5) \\ &= 5^6 \\ \end{align}\] Puissance d'une puissance

Puissances négatives

Division

Pour comprendre une puissance d'exposant négatif, une première possibilité est de penser à la signification d'un exposant positif : multiplier un nombre par lui-même plusieurs fois.

Donc \( 10^{-2} \) devrait signifier multiplier 10 par lui-même -2 fois. Comment donner un sens à -2 fois ? En pensant au contraire de la multiplication : si une puissance positive veut dire multiplier, alors une puissance négative veut dire diviser.

Un exposant négatif signifie combien de fois il faut diviser par le nombre :

Les exposants négatifs permettent d'écrire des nombres très petits compris entre 0 et 1.

Inverse multiplicatif

Une deuxième possibilité pour comprendre une puissance d'exposant négatif est de se dire que, puisque \( -n = 0 - n \), alors les propriétés des puissances nous permettent d'écrire :

\[ x^{-n} = x^{0-n} = \frac{x^0}{x^n} = \frac{1}{x^n} \]

Donc : \( \fbox{$ x^{-n} = \frac{1}{x^n} $} \).

On remarque que \( \frac{1}{x^n} \) est l'inverse de \( x^n \) car leur produit vaut 1 et qu'il peut s'écrire de deux façons : \( \frac{1}{x^n} \) ou \( x^{-n} \).

Par exemple :

\[ \left. \begin{array}{l} 2^3 \times {\color{ForestGreen}\frac{1}{2^3}} &= 2 \times 2 \times 2 \times \frac{1}{2 \times 2 \times 2} = 1 \\ 2^3 \times {\color{RubineRed}2^{-3}} &= 2^{3 + (-3)} = 2^0 = 1 \end{array} \right\} \quad {\color{RubineRed}2^{-3}} = {\color{ForestGreen}\frac{1}{2^3}} \]

Une puissance négative est l'inverse multiplicatif d'une puissance positive : \( \fbox{$ x^{-n} \times x^n = 1 $} \).

Récapitulatif des inverses des puissances :

Puissance Inverses Démonstration Explication
\( a^x \) \( a^{-x} = \frac{1}{a^x} \) \[\begin{align} a^{x - x} &= 1 \\ a^x \times a^{-x} &= 1 \\ a^{-x} &= \frac{1}{a^x} \\ \end{align}\] L'inverse de \( a^x \) se note \( a^{-x} \) ou \( \frac{1}{a^x} \)
\( a^{-x} \) \( a^x = \frac{1}{a^{-x}} \) \[\begin{align} a^{-x} &= \frac{1}{a^x} \\ a^{-x} \times a^x &= 1 \\ a^x &= \frac{1}{a^{-x}} \\ \end{align}\] L'inverse de \( a^{-x} \) se note \( a^x \) ou \( \frac{1}{a^{-x}} \) (corollaire de la définition précédente)
\( (\frac{a}{b})^x \) \( (\frac{a}{b})^{-x} = (\frac{b}{a})^x \) \[\begin{align} (\frac{a}{b})^{-x} &= \frac{a^{-x}}{b^{-x}} \\ &= \frac{\frac{1}{a^x}}{\frac{1}{b^x}} \\ &= \frac{1}{a^x} \times b^x \\ &= \frac{b^x}{a^x} \\ &= (\frac{b}{a})^{x} \\ \end{align}\] L'inverse de \( (\frac{a}{b})^x \) se note \( (\frac{a}{b})^{-x} \) ou \( (\frac{b}{a})^x \)

Avec l'inverse et les propriétés des puissances, on peut aussi montrer que \( a^0 = 1 \) :

\[\begin{align} a^0 &= a^{x - x} \\ &= a^x \times a^{-x} \\ &= a^x \times \frac{1}{a^x} \\ &= 1 \\ \end{align}\]

Exemples de puissances négatives

Exposant négatif Résultat
\( 2^{-1} \) \( \frac{1}{2} \)
\( 3^{-2} \) \( \frac{1}{3^2} \)
\( x^{-3} \) \( \frac{1}{x^3} \)
\( (2 + 4x)^{-2} \) \( \frac{1}{(2 + 4x)^2} \)
\( (x^2 + y^2)^{-3} \) \( \frac{1}{(x^2 + y^2)^3} \)

Signe d'une puissance

La puissance d'un nombre négatif dont l'exposant est pair est un nombre positif.

La puissance d'un nombre négatif dont l'exposant est impair est un nombre négatif.

Attention aux parenthèses :

Puissances de fractions

  1. Se demander qui est affecté par l'exposant
  2. Effectuer la puissance des nombres affectés

Cas possibles :

Cas Exemple
Seulement un des termes de la fraction est affecté par l'exposant \( \frac{4^3}{5} = \frac{4 \times 4 \times 4}{5} = \frac{64}{5} \)
L'exposant est différent pour le numérateur et le dénominateur \( \frac{2^4}{3^3} = \frac{2 \times 2 \times 2 \times 2}{3 \times 3 \times 3} = \frac{16}{27} \)
Toute la fraction est affectée par l'exposant \( (\frac{7}{9})^2 = \frac{7 \times 7}{9 \times 9} = \frac{49}{81} \)

Signe des puissances de fractions

Cas Exemple
Le signe négatif est exclus de la parenthèse \( -(\frac{7}{9})^2 = -\frac{7 \times 7}{9 \times 9} = -\frac{49}{81} \)
Le signe négatif est inclus dans la parenthèse
Si l'exposant est pair, la puissance est positive \( (\frac{-7}{9})^2 = \frac{-7 \times -7}{9 \times 9} = \frac{49}{81} \)
Si l'exposant est impair, la puissance est négative \( (\frac{-7}{9})^3 = \frac{-7 \times -7 \times -7}{9 \times 9 \times 9} = \frac{-343}{729} \)
Deux signes négatifs s'annulent, la puissance est positive \( (\frac{-7}{-9})^3 = \frac{-7 \times -7 \times -7}{-9 \times -9 \times -9} = \frac{-343}{-729} = \frac{343}{729} \)

Carrés et cubes

Table des 20 premiers carrés et des 10 premiers cubes entiers :

\( x \) \( x^2 \) \( x^3 \)
1 1 1
2 4 8
3 9 27
4 16 64
5 25 125
6 36 216
7 49 343
8 64 512
9 81 729
10 100 1000
11 121  
12 144  
13 169  
14 196  
15 225  
16 256  
17 289  
18 324  
19 361  
20 400  

Utiliser les propriétés des puissances

Quand c'est possible, on peut factoriser une expression qui contient des puissances :

\[ 2^{10} - 2^9 = 2^9(2^1 - 1) = 2^9 = 512 \]

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